Useimmat suomalaisista aikuisista ovat kokeilleet joskus rahapelaamista. Rahapelaamista voivat olla erilaiset kolikko-, netti- ja kasinopelit. Pelaaminen voi olla ajanvietettä kaupassa, arjen pakohetki iltaisin tai harrastus kavereiden kanssa kasinoilla. Pelaamisesta voi saada jännitystä sekä se voi pitää sisällään toiveen äkkirikastumisesta.

Pelaamiseen voi kuitenkin jäädä koukkuun. Peliriippuvuus on toiminnallinen riippuvuus, jossa henkilö ei pysty hallitsemaan omaa rahapelaamistaan. Jopa 130 000 suomalaista kärsivät peliriippuvuudesta. Rahapeleistä voi tulla riippuvaiseksi kuka vain iästä, sukupuolesta tai taustasta riippumatta.

Miten peliriippuvuuden tunnistaa?

Peliriippuvuuden tunnistaminen voi olla vaikeaa.  Ongelmallisesta pelaamisesta, tai varsinaisesta peliriippuvuudesta puhutaan yleensä silloin, kun pelaamisesta koituu henkilölle haittoja eikä pelaamista pysty kontrolloimaan. Pelaamisesta tulevat haitat voivat ulottua monelle eri elämän osa-alueelle kuten ihmissuhteisiin, työelämään ja harrastuksiin. Taloudellinen tilanne voi kärsiä ja ihminen ajautua velkakierteeseen, jos rahapeleihin laitetaan rahaa yli omien varojen. Lisäksi erilaiset mielenterveyden pulmat, kuten masennus ja ahdistusoireilu sekä päihteiden haitallinen käyttö on yleisempää peliriippuvaisilla, kuin muulla valtaväestöllä.

Peliriippuvuuden diagnosoimiselle on olemassa kansainväliset kriteerit. Peliriippuvuuden aste voidaan jakaa lievään (4-5 kriteeriä), kohtalaiseen (6-7 kriteeriä) ja vaikeaan (8-9 kriteeriä) riippuvuuteen seuraavilla kriteereillä:

  1. Tarve pelata jatkuvasti suurenevilla rahasummilla
  2. Yritys vähentää tai lopettaa rahapelaaminen aiheuttaa ahdistusta
  3. On toistuvasti epäonnistunut yrityksissään vähentää tai lopettaa rahapelaamista
  4. Ajatukset pyörivät rahapelaamisen ympärillä
  5. Pelaa usein tuntiessaan olonsa stressaantuneeksi tai kuormittuneeksi 
  6. Hävittyään rahaa palaa usein takaisin pelaamaan tasoittaakseen tappion
  7. Valehtelee salatakseen rahapelaamiseen osallistumisensa määrän
  8. On vaarantanut tai menettänyt tärkeän ihmissuhteen, työpaikan, tai koulutukseen tai työuraan liittyvän mahdollisuuden rahapelaamisen takia
  9. Rahapelaaminen on vaikeuttanut taloudellista tilannetta

Pelaamisesta voi tulla erilaisia haittoja, vaikkeivat riippuvuuden kriteerit täyttyisikään. Myöskään täysin turvallista rajaa pelaamiselle ei ole määritettävissä. Pelaaminen muuttuu haitalliseksi aina asteittain ja aikaisemmin hallinnassa ollut rahapelaaminen voi lisääntyessään muuttua hallitsemattomaksi ja elämää rajoittavaksi riippuvuudeksi. Oman pelaamisen tiedostaminen, rajojen asettaminen ja itselleen rehellisenä pysyminen ovat hyviä turvakeinoja pitää pelaaminen turvallisena. Mikäli pelaamisen rajat ylittyvät eikä pelaamisesta pysty olemaan rehellinen itselleen tai läheisilleen, on se pysähtymisen paikka.

Jos olet huolissasi omasta, tai läheisesi pelaamisesta, älä jää huolesi kanssa yksin. Rahapelaamisesta on mahdollista toipua. Peliriippuvuuden kaltaisten toiminnallisten riippuvuuksien hoidossa käytetään apuna keskustelutukea, tehtäviä, tiedonjakoa sekä tarvittaessa terapiaa. Lääkehoitoa peliriippuvuuteen ei ole.